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Que es y cómo funciona Winlink

Debido a la gran aceptación del artículo “Que es y cómo funciona APRS” publicado en nuestra página www.crecj.org , el día de hoy haremos un breve resumen del sistema Winlink.

Winlink es una red mundial de mensajería que utiliza frecuencias de radioaficionados y frecuencias gubernamentales y marítimas para proveer servicios de interconexión como correo electrónico, reportes de posicionamiento, boletines de clima, comunicaciones de emergencia y relevo de mensajes. El sistema es construido y administrado por voluntarios y financieramente soportado por la “Amateur Radio Safety Foundation”.

La red Winlink inicio operaciones proporcionando servicios básicos de interconexión de mensajería para radioaficionados, los cuales son reconocidos por su papel central en el manejo de comunicaciones de emergencia en todo el mundo. La plataforma inicial de la red estuvo basada en varios servidores de mensajes distribuidos alrededor del mundo para efectos de redundancia.

Sin embargo en 2017-2018 se realizó una migración a los servicios distribuidos de Amazon Web Services, que proporciona un clúster geográficamente redundante que incluye servidores virtuales con capacidad de balanceo dinámico de carga y capacidad de distribución global de enlaces de alta velocidad.

Las estaciones Gateway de radio (o enlaces de enrutamiento) han operado en varias frecuencias de HF desde 2013 alrededor del mundo, ofreciendo el reenvió de información automática a través de una red tipo malla inteligente (MESH) cuando las conexiones de Internet están dañadas, inoperables o son inexistentes.

A finales de los 90’s e inicios del nuevo milenio, este esquema de operación se convirtió en el estándar para el envió de correo electrónico de radioaficionados y adicionalmente en respuesta a las nuevas necesidades de comunicación global, la red fue expandida para proveer redes separadas pero paralelas y redundantes al incluir los sistemas de radio de MARS (Military Affiliate Radio Service), UK Cadet, Cruz Roja Internacional, el programa SHARES HF del Departamento de Homeland Security de USA y otros grupos similares y en crecimiento.

Actualmente el uso de correo electrónico a través de la radio amateur es considerado como normal, ya que un e-mail por radio en HF puede ser enviado prácticamente desde cualquier lugar del planeta conectando un radio de HF en banda lateral (SSB) a una computadora, una interface (modem) y el software adecuado.

Las tecnologías de modem utilizadas incluyen PACTOR, WINMOR (obsoleto), ARDOP, VARA HF, y ALE (Automatic Link Establishment).

Los protocolos usados en VHF/UHF incluyen Packet AX.25 y VARA FM.

Los usuarios radioaficionados siguen los lineamientos o regulaciones para sus respectivas licencias de operación.

Algunos países limitan o regulan los tipos de mensajes amateur (como los e-mails), ya sea por contenido, localidad de origen o destino, clase de licencia, etc. Y los mensajes enviados a o desde terceros que no son radioaficionados también pueden ser regulados en algunos países; sin embargo aun cuando existe esta limitación por ciertos reguladores, todos los mensajes de comunicaciones de emergencia se encuentran excluidos de estas limitantes, siguiendo las regulaciones internacionales y una larga tradición de operaciones radio amateurs.

Sin embargo el tráfico de mensajería o e-mails de negocios NO es considerado apropiado para estas redes de comunicación.

La red Winlink está abierta a cualquier radioaficionado con licencia.

El uso primario del sistema está orientado a usuarios SIN acceso normal a Internet, a las organizaciones públicas de servicio gubernamental y no gubernamental, organizaciones médicas y humanitarias así como organizaciones de comunicaciones de emergencia, todo por medio de la radio.

La red Winlink también es muy utilizada por usuarios de yates o embarcaciones en alta mar como alternativa o simultáneamente con el sistema “SailMail” que es un sistema de correos electrónicos que utilizan PACTOR y frecuencias marinas en vez de frecuencias de radioaficionados, y que les permite a las embarcaciones obtener información meteorológica, archivos de seguridad marítima, cartas de navegación, etc. a través de anexos de correo electrónico.

Muchos móviles marítimos prefieren usar Winlink sobre otros sistemas.

Algunas de las tecnologías de radio soportadas por Winlink son:


  • WiFi 802.11
  • ALE (Automatic Link Establishment)
  • APRS (Automatic Packet Reporting System)
  • AX.25 Packet Radio
  • D-Star
  • PACTOR
  • PACTOR-II
  • PACTOR-III
  • PACTOR-IV
  • WINMOR (Obsoleto)
  • ARDOP
  • Vara HF
  • Vara FM
  • TCP/IP (Telnet y otras tecnologías del protocolo)

PACTOR-I, WINMOR, ARDOP, HSMM (WiFi), packet AX.25, D-Star, TCP/IP, y ALE son protocolos NO-propietarios usados en varias aplicaciones de RF para accesar el sistema de la red WINLINK.

Las versiones posteriores de PACTOR son propietarias y son soportadas únicamente por módems comerciales.

En el servicio de radioaficionados los programas “AirMail”, “Winlink Express” y otros, deshabilitan la tecnología propietaria de compresión de los módems de PACTOR-II, PACTOR-III y PACTOR-IV para ser compatibles con los requerimientos regulatorios y en su lugar utilizan el protocolo abierto FBB, También utilizado ampliamente alrededor del mundo por sistemas de BBS (Bulletin Board Systems) basados en packet radio.

Para poder utilizar la red WINLINK, aparte de ser un radioaficionado con licencia se requiere una cuenta activa en la red Winlink, para más información, visitar el sitio oficial de la red https://www.winlink.org/

Existe una página de información general llamada “El Libro del Conocimiento” de Winlink, el cual es editado por el equipo de soporte de Winlink y que sirve como documentación oficial del Proyecto.
https://www.winlink.org/content/winlink_book_knowledge

En esta página podrán leer en detalle los componentes, equipos, protocolos, software y detalles técnicos y operativos de la red y como formar parte de la misma.

A continuación se muestra un mapa de enlaces RF de aficionados transmitiendo información vía radio HF en tiempo real.

Y a continuación se muestra otro mapa de las estaciones de la red WINLINK activas y registradas en un momento determinado

Las estaciones marcadas con la letra H proporcionan servicio de reenvió de mensajes si el acceso local a Internet se ve interrumpido o no está disponible.

Existen nodos WINLINK que están interconectados a la red APRS y comparten información de ubicaciones y emergencias en tiempo real.



Al igual que en los sistema de APRS, en Winlink también existen redes de VHF/UHF en varias zonas del mundo que permiten el acceso e intercambio de información a través de nodos locales de mayor velocidad interconectados a Internet, y como ejemplo para el área de Texas, USA estas son solo algunas de las estaciones participantes…. http://n5tw.ecpi.com/rmsstatus/

Como pueden ustedes observar, existen interconexiones entre los sistemas de APRS y Winlink, y a través de los diferentes Gateway de RF también se pueden enviar y recibir correos electrónicos hacia cualquier servicio de Internet AUN SIN CONTAR CON ACCESO DIRECTO a una conexión, lo cual permite su uso desde prácticamente cualquier ubicación del planeta, utilizando únicamente nuestros equipos de radio.

Esta característica convierte a este sistema en una herramienta invaluable en casos de emergencia donde la infraestructura de comunicaciones ha sido dañada o es inexistente y facilita muchísimo el intercambio de información entre áreas aisladas del resto del mundo.

En los grupos de manejo de emergencias se utilizan formatos específicos para el manejo de datos prioritarios para agilizar la administración de requerimientos tanto de materiales, suministros e información complementaria vital para los equipos de primera respuesta y los equipos de apoyo y restablecimiento de las condiciones de normalidad.

Existen muchas otras características técnicas y operacionales de Winlink que pueden ser consultadas en su página principal, pero es suficiente mencionar que el sistema Winlink ha sido adoptado por una considerable cantidad de oficinas de manejo de emergencias en los Estados Unidos de Norteamérica generalmente conocidas como Oficinas 911 que incluyen estaciones de radioaficionados y a grupos de voluntarios amateurs en su operación rutinaria para manejar este tipo de situaciones en caso de una eventualidad

Esperando que esta breve reseña haya sido de utilidad, y nos vemos en la siguiente entrega de otro artículo más en la página del Club de Radio Experimentadores de Ciudad Juárez www.crecj.org

73 de Miguel Darío

Mario

Amante de la radio.

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